Le Balze del Valdarno

Le Balze del Valdarno

balz, cintura, collana, girocollo (origine Longobarda)

Balze del Valdarno

 

Le Balze sono formazioni geologiche uniche che si sono formate a seguito dell’erosione del terreno argilloso e sabbioso del Valdarno Superiore. Il nome evoca l’orlo decorativo di una gonna o di un vestito femminile. Queste formazioni hanno affascinato Leonardo da Vinci, che le ha utilizzate come sfondo per il suo quadro più famoso, la Gioconda. Si può anche vedere il Ponte di Buriano sulla Strada dei Setteponti.

«…questa valle (Valdarno di sopra) riceveva sopra il suo fondo tutta la terra portata dall’acqua di quella intorbidita, la quale si vede ancora a’ piedi del Pratomagno restare altissima, dove li fiumi l’han consumata e in fra essa terra si vede le profonde segature dei fiumi, che quivi son passati, li quali discendono dal gran monte di Pratomagno, nelle quali segature non si vede vestigio alcuno di nichi di terre marine»

Il paesaggio è molto suggestivo, con nomi di poderi che evocano scenari incantati e presenze magiche come Inferno, Purgatorio e Case Fate. Lungo i corsi d’acqua si sono formati piccoli stagni o laghetti, importanti serbatoi di riproduzione per anfibi, insetti, crostacei, molluschi e piante acquatiche. Nonostante ci siano state discussioni su progetti per la protezione e la valorizzazione turistica delle Balze, fino ad oggi le iniziative sono state poche e questa “Monumental Valley” in miniatura nel cuore della Toscana rimane sconosciuta a molti.

Nonostante questa sottovalutazione, il loro valore naturalistico è indiscutibile. Le Balze rappresentano il prodotto di milioni di anni di paziente lavoro della natura. Prima hanno creato queste formazioni con i sedimenti erosi dalle montagne dal grande lago che un tempo riempiva la valle e poi le hanno modellate con la forza degli agenti atmosferici, creando così spettacolari cattedrali incastonate in un suggestivo contesto circostante sottolineato da boschi, oliveti, coltivazioni e torrenti che rincorrono il cielo blu su per il crinale del Pratomagno.

Le Balze si estendono in un territorio essenzialmente riconducibile a quello di Castelfranco di Sopra e dei piccoli abitati di Piantravigne , Persignano, Poggitazzi, Penna fino ad arrivare a Loro Ciuffenna seguendo il corso della strada Setteponti un tempo conosciuta come Cassia Vetus.

Un file in PDF della provincia di Firenze per potere visitare e conoscere questo spettacolo della natura, con mappa, informazioni e numeri di telefono: Click Here

Balze del Valdarno, Gioconda Leonardo da Vinci
Le Balze del Valdarno viste dall'alto

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